100 ára sumartími

Fagnaðu aldarafmæli breska sumartímans



20 maí 2016

Á aldarafmæli sumartímans í Bretlandi, sýningarstjóri klukkutímarita, lítur Rory McEvoy yfir sögu sína.





Í dag eru 100 ár liðin frá sumartíma í Bretlandi, því sunnudaginn 21. mars 1916 var klukkum þjóðarinnar hækkað um eina klukkustund í fyrsta skipti. Í Bretlandi byrjaði hugmyndin hjá William Willett, byggingamanni frá Chislehurst, sem var snemma uppistandandi og áhugasamur hestamaður. Áætlun hans um að nýta betur dagsbirtutímann með því að stilla klukkur á undan meðalsólartíma á sumrin var upphaflega undir áhrifum frá því að sjá hlera teiknaða á verkamannabústaði, í túrum hans snemma morguns. Í einföldustu orðalagi taldi hann að með því að færa klukkurnar fram færi fólk fyrr til vinnu og hefði því meiri tíma til útivistar á kvöldin, væri minna vakandi á myrkri tímum og yrði þar af leiðandi heilbrigðara og efnameira. Hann barðist af krafti og skrifaði fjölda bréfa til viðtakenda víða um lönd til að dreifa hugmyndum sínum og afla stuðningi við kerfi sitt til að spara orku og bæta heilsuna með því að koma klukkum frá meðaltíma yfir sumarmánuðina. Að lokum, árið 1908, var áætlun Willetts lögð fyrir þingið sem sumarfrumvarpið. Í meginatriðum bauð frumvarpið upp á sparnað á eldsneyti með því að færa klukkurnar eina klukkustund fram þannig að fólk myndi nota minna gerviljós á kvöldin. Heilsufarslegur ávinningur starfsmanna, frá auknum frítíma á kvöldin, kom sterklega fram í röksemdafærslunni. Það lagði ákaft til „í 154 daga, aukningu um sextíu mínútur meira sólskin að kvöldi hvers dags“. Þáverandi forseti viðskiptaráðsins, Winston Churchill, þótt hann væri stuðningsmaður áætlunar Willetts, benti hann á það á spássíum afrits síns af frumvarpinu að þetta væri „bjartsýn sýn á loftslag okkar!“ Frumvarpið var fellt með meirihluta atkvæða. aðeins einn. En áhuginn á áætluninni var enn áfram og í febrúar 1914 spurði þáverandi þingmaður Íhaldsflokksins fyrir Devizes, Basil Peto, Herbert Henry Asquith, forsætisráðherra frjálslyndra, hvort hann myndi leggja fram sumarfrumvarp Willetts eða ekki og samþykkja það að lögum. Asquith neitaði að gera það. Eftir að fyrri heimsstyrjöldin braust út urðu kostir sumartímaáætlunar æ hagstæðari. Í desember 1915 voru áhyggjur af umferð um myrkvuðu göturnar og öryggi ungra verslunarþjóna sem sneru aftur úr vinnu vaknar upp. Frumvarp Willetts var aftur lagt til, en enginn árangur náðist. Mikilvægi þess jókst verulega þegar Þýskaland og Austurríki samþykktu áætlunina sem hluta af stríðsátaki sínu í apríl 1916 og það má deila um að ákvörðun þeirra um að gera það hafi verið undir beinum áhrifum frá fyrstu herferð Willetts. Almennt var sammála um að sparnaður á orku, sem fengist með því að draga úr borgaranotkun, væri af hinu góða, en alvarlegar áhyggjur komu fram af því að sumartími hefði neikvæð áhrif á hagkvæmni landbúnaðar. Mikilvægt dæmi var hvort mjólkurbændur myndu geta afhent mjólk í tæka tíð fyrir morgunkaffið. Að lokum samþykkti húsið 170 á móti 2 að sumartími skyldi tekinn upp sem neyðarúrræði 21. maí. Svo virðist sem kerfið hafi sannarlega haft tilætluð áhrif og gasnotkun minnkaði verulega. Grein í Manchester Observer , sem gefin var út aðeins tíu dögum eftir að Daylight Saving var kynnt í Bretlandi, taldi bensínsparnað í Manchester vera 800.000 rúmfet, með tapaðar tekjur upp á 100 pund á dag. Það væri fyrirgefið að halda að þetta gæfi tilefni til fagnaðar, en greinin hélt áfram og benti til þess að minni tekjur krefðust hækkunar á gasverði eða lækkunar á skattframlögum gasfyrirtækjanna. Svo það virðist sem heilsufarsávinningurinn hafi óhjákvæmilega haft einhvern kostnað og eftir 100 ára sumartíma í Bretlandi heldur umræðan áfram. Á síðustu öld höfum við séð tímabundna innleiðingu á tvöföldum sumartíma, sem færir klukkurnar fram um tvær klukkustundir á sumrin: sem neyðarúrræði í seinni heimsstyrjöldinni og síðar sem réttarhöld í lok sjöunda áratugarins. Þannig að spurningin er enn, ætlar þú að fylgja eftir Winston Churchill og „hefla þegjandi skál fyrir William Willett“?