100 ár frá Tunguska viðburðinum

Staðsetning Royal Observatory

6. apríl 2008



Opinber fyrirlestur prófessors Mark Bailey (Armagh Observatory) kl KARLAR 2008 fagnaði 100 ára afmæli Tunguska viðburður , þegar stór loftsteinn sprakk 5 mílur fyrir ofan afskekkt svæði í Síberíu.

Venus bylting í kringum sólina

The sjónarvottar segja frá atburðarins eru satt að segja skelfileg.





...himinninn klofnaði í tvennt og eldur birtist hátt og breitt yfir skóginum. Klofningurinn á himninum stækkaði og öll norðurhliðin var þakin eldi. Á því augnabliki varð mér svo heitt, að ég þoldi það ekki, eins og skyrtan mín væri í eldi;

Þá sá ég undur: tré voru að falla, greinarnar loguðu, það varð mjög bjart, hvernig á ég að segja þetta, eins og það væri önnur sól, augun mín voru sár, ég lokaði þeim meira að segja.



Atburðurinn sást meira að segja frá Norður-Írlandi, um 3.500 mílna fjarlægð frá Tunguska. Stjörnufræðingurinn sem starfaði við Armagh stjörnustöðina um nóttina tók eftir „næturljóma“ í dagbókinni (þótt tunglið væri ekki til staðar), sem var nógu bjart til að lesa dagblað og spila krikket, jafnvel eftir miðnætti!

Sem betur fer er aðeins búist við að atburður af Tunguska-gerð eigi sér stað að meðaltali einu sinni á hverri öld. Og a loftsteinagígurinn Aðeins er búist við tegundaráhrifum einu sinni á milljón ára.

sjóræningi á Karíbahafi ímynd

En það er mjög erfitt að áætla nákvæmlega hversu oft slíkir atburðir eiga sér stað. Ef þú myndir spyrja stjörnufræðing árið 1993 hverjar líkurnar væru á því að stór halastjarna lendi á Júpíter, hefðu þeir sagt kannski einu sinni á 100 milljón ára fresti... en bara ári síðar, Comet Shoemaker-Levy 9 sló á Júpíter.



Og stjörnufræðingar eru alltaf að uppgötva nýja nálæga hluti (smástirni með brautir sem koma tiltölulega nálægt jörðinni) eins og grafið hér að neðan sýnir (með kurteisi) NASA/JPL ).

En þó að slíkir atburðir kunni að hræða okkur, benti Mark á að öll tilvera okkar væri háð áhrifunum sem þurrkuðu út risaeðlurnar. Ef sá árekstur hefði ekki orðið værum við ekki hér í dag.

Smástirnið sem þurrkaði út risaeðlurnar átti uppruna sinn í ytra sólkerfinu, þar sem tilviljunarkenndur þyngdartogi frá öðru smástirni setti það á árekstra við jörðina. Ef þessi togari hefði verið örlítið frábrugðinn í litlu magni, hefði smástirnið farið framhjá jörðinni, risaeðlurnar hefðu haldið áfram valdatíma sínum og pínulítil spendýr (sem við þróumst úr) hefðu aldrei byrjað - og því væru menn ekki hér í dag .



áfanga tunglsins í dag

Prófessor Bailey byrjaði þá að ræða fjárhagsleg áhrif þess að hunsa smástirnaógnina. Ef Tunguska-áhrifin hefðu verið miðuð við London, hefði það eyðilagt allt innan M25 og drepið milljónir. Ef það lendir einhvers staðar annars staðar í Bretlandi, hefði það samt drepið tugi þúsunda. Ef við erum heppin og svona smástirni lendir bara einu sinni á tíu sinnum fresti, þá er það samt stór bær sem hverfur á þúsund ára fresti.

En raunveruleg hætta stafar af litlu og tíðari smástirnunum. Við gerum ráð fyrir að 10 metra loftsteinn lendi á hverju ári og valdi 100 metra gíg. Kannski myndi aðeins 1 af hverjum tíu falla á byggð svæði - en miðað við meðalþéttleika Englands gæti það verkfall einu sinni á áratug samt drepið 12 manns.

Mark hélt því fram að þetta feli í sér óþolandi áhættu og með því að nota hagfræðilegar röksemdir benti hann til þess að veruleg fjárfesting væri nauðsynleg til að rannsaka ógnina sem stafaði af.



Í dag, tæpum hundrað árum eftir atburðinn, er lítið að sjá af eftirleikunum á Tunguska. Aðeins nokkur felld tré eru enn sýnileg og jafnvel litla hækkunin á skjálftamiðjunni (sem tótempstöng til Síberíska eldguðsins Agby stendur á) verður flöt eftir áratug. Einn meðlimur áheyrenda lagði til að þrátt fyrir að fallin tré hafi næstum horfið gæti nývöxtur fylgt áburðarlínum frá fallnu trjánum, sem gefur að minnsta kosti nokkrar vísbendingar um hvað gerðist fyrir næstum öld síðan.