150 ár frá lagningu Atlantshafsstrengsins: hátíð

Staðsetning Sjóminjasafnið

28. ágúst 2008



Apollo leiðangur til tunglsins
Þann 5. ágúst 1858 lagði Atlantic Telegraph Company, undir forystu Cyrus Field (1819-1892), fyrsta símskeytistrenginn yfir Atlantshafið með góðum árangri. Árangur þeirra var skammvinn vegna löngun Wildman Whitehouse til að setja of mikla spennu á kapalinn sem leiddi til endanlegrar eyðileggingar hans. Þann 16. ágúst 1858 var fyrsta opinbera símskeytið sent sem var hamingjuskeyti frá Viktoríu drottningu til forseta Bandaríkjanna, James Buchanan.

Næsta tilraun til að tryggja sér kapal yfir Atlantshafið var ekki fyrr en 1865, þegar Gutta Percha Company og Glass, Elliot og Company voru sameinuð í Telegraph Construction and Maintenance Company (Telcon). NMM geymir hluta af skjalasafni félagsins (TCM) og hefur áhugaverð dagbók, dagbók, ljóð, handgerð dagblöð og símskeyti fyrir SS Great Eastern, aðallega sem afrit af frumritunum.

Útdráttur úr „The Great Eastern's Entrance into Heart's Content After let go the End of the Atlantic Cable“ eftir George Colls Price [ TCM/16/6 ]:

„Árangur hinnar miklu austurlensku sem lá farsællega
Síminn sem er að vinna nótt og dag
Frá hennar náðugu hátign drottningunni kom boðskapur okkar
Og Johnson forseti og herra Suvard(?) það sama
Til Cyrus Field Esquire þakkar og lof eins og ástrík hjörtu geta
Fyrir kunnáttu sína og óþrjótandi vandlætingu við að leggja Atlantshafsstrenginn.'

Lagt er af stað frá Nore 24. júní 1865, strengjalagning hefst 29. júlí. Verkefninu lýkur í raun eftir röð björgunartilrauna til að tryggja strenginn, sem slitnaði og tapaðist á 2000 faðma dýpi 31. júlí. Árið 1866 var kapallinn endurheimtur undir Anglo-American Telegraph Company. Þann 13. júlí 1866 byrjaði Great Eastern að borga út kapal og lauk verkefni sínu með góðum árangri 27. júlí með HMS Medway sem lenti í strandendanum. Endurheimt strengurinn var að lokum greiddur út og fullgerður þann 7. september 1866, sem leiddi af sér tvær símalínur í notkun.

Útdráttur úr ljóði eftir merkjamann um borð í SS Great Eastern [ TCM/16/7 (4)]:

„Þrátt fyrir að það sé lítið er okkur alveg sama
Ef þjónusta okkar reynist sönn
Við munum sökkva öllum deilum í þessum kastala lífsins
Á meðan þú leggur kapalinn í gegn.'

TCM safnið inniheldur afrit af símskeyti 27. júlí 1866 sem inniheldur skilaboð drottningarinnar, móttekin um borð í SS Great Eastern:

„Drottningin, Osborne, til forseta Bandaríkjanna, Washington. Drottningin óskar forsetanum til hamingju með árangursríkt verkefni sem hún vonast til að geti þjónað sem viðbótarsamband milli Bandaríkjanna og Englands. [ TCM/16/7 (1)].

Mike (handrit)