The 1707 Isles of Scilly hörmung – Hluti 1

Staðsetning Royal Observatory

22. október 2014



Afmæli nokkurra mikilvægra flotaviðburða eiga sér stað í lok október. Í dag, 22. október, er afmæli eins mesta harmleiks breska sjóhersins - Scilly-eyjar skipsflaksins 1707, þar sem fjögur skip og yfir 1300 menn fórust. Fyrir lengdarsöguna, og sérstaklega fráfallið Lengdarlög frá 1714 , Scilly-eyjar hörmungarnar hafa fengið sérstaka þýðingu á síðustu 50 árum eða svo. Reyndar vörulisti yfir 4 skref að lengdargráðu , sýning í Sjóminjasafnið árið 1962, sagði að hamfarirnar „örvuðu almenningsálitið; það var vitnað í það sem dæmi um brýna þörf á aðferðum til að finna lengdargráður á sjó og stuðlaði að samþykkt laganna frá 1714. Aðrir höfundar hafa fylgt í kjölfarið á áratugum síðan, oft með blómlegri prósa. Það sem ég ætla að gera í tveimur færslum er að skoða aðeins nánar tengslin á milli hamfaranna 1707 á Scillyeyjum og lengdargráðulaganna og velta fyrir mér tveimur spurningum: Í þessari færslu - að hve miklu leyti var skortur á leið til að ákveða lengdargráðu stuðla að hörmungunum? Og í annarri færslu - hversu mikilvægur var harmleikurinn við að hrinda 1714 lögunum? Svo skulum við byrja á skipbrotinu. Um 1707, Sir Cloudesley Shovell átti langan og glæsilegan þjónustuferil í konunglega sjóhernum. Hann var flotaaðmíráll og stjórnaði aðgerðum á Miðjarðarhafinu og hafði því farið í haustferðina aftur til Englands nokkrum sinnum. Reyndar, strax í maí 1673, 23 ára gamall, hafði hann verið hluti af flota undir Sir John Narborough sem næstum varð sorgmæddur á Scillyeyjum. Sir Cloudesley Shovell, eftir Michael Dahl, um 1702-5 (NMM BHC3025) Fyrr sama ár höfðu skip hans tekið þátt í misheppnuðum tilraun til að taka Toulon og 29. september ákvað Shovell að halda heim á leið á flaggskipi sínu, Félag , ásamt 20 öðrum sjóskipum. Hefði átt að vera hefðbundin sigling á þekktu hafsvæði, þótt hvassviðri hafi verið á leiðinni norður. Rúmum þremur vikum síðar skipaði Shovell skipum sínum að lyfta sér til og athuga stöðu þeirra með því að mæla dýpi og taka sýni úr hafsbotninum. Þetta leiddi til þess að þeir trúðu því að þeir væru á öruggri leið inn á Ermarsund og gætu hlaupið austur fyrir hagstæð hvassviðri. Um átta leytið að kvöldi 22. október komu hins vegar áhafnir nokkurra skipanna auga á grjót og ljóma heilaga Agnes vita. Þeir voru að nálgast hættulega steina og rif sem umlykja Scilly-eyjarnar. Skipin skutu af byssum sínum sem viðvörun, en Félag sló á Ytri Gilstone Rock og sökk fljótlega. The Romney og Firebrand sökk á sömu steinum, á meðan Örn fór niður af Teing Ledge. „Sir Cloudisly skófla í sambandinu við Eagle, Rumney and the Firebrand, Lost on the Rocks of Scilly, 22. október 1707“ (NMM PAH0710) Af áhöfnum skipanna var aðeins George Lawrence, fjórðungsstjóri skipsins. Romney , og 23 menn frá Firebrand lifði af. Shovell var frægastur - og sá sem harmaði mest opinberlega - af mannfallinu, en tala látinna yfir 1300 var gríðarleg. Scilly-eyjar hörmungarnar voru mesta tjón sjóhersins í baráttu utan bardaga. Svo hvað fór úrskeiðis? Sennilegt svar kemur frá W.E. May, sem árið 1960 greindi siglingar og mögulegar orsakir taps þessara fjögurra skipa á Scilly-eyjum, með því að skoða 44 eftirlifandi dagbækur frá skipunum sem komust heim. Í stórum dráttum komst hann að þeirri niðurstöðu að:
  • þrátt fyrir að veður hafi verið slæmt stóran hluta ferðarinnar, voru athuganir á breiddargráðu gert af að minnsta kosti einum liðsforingja 15 af 22 dögum og veðrið virðist ekki hafa stuðlað verulega að flakinu.
  • the Rennell núverandi gæti hafa lagt svolítið sitt af mörkum til að koma skipunum úr væntanlegu stöðu, en hefði ekki verið nógu öflugt til að hafa verið stór þáttur
  • áttavitavilla, sem vitnað var í á sínum tíma af William Jumper af Lenox , gæti einnig hafa lagt sitt af mörkum, einkum vegna skorts á framfærslu fyrir afbrigði gefið af neinum yfirmönnum, en getur ekki hafa verið eina orsökin
May benti sérstaklega á tvennt sem leiddi til hamfaranna:
  • léleg siglingaæfing hjá yfirmönnum. Til dæmis, þó að hægt væri að mæla breiddargráðu beint, var samt meðaldreifing um 25½ mílur á breiddargráðum sem mælst hefur; dreifingin fyrir breiddargráður frá dauðareikningi var að meðaltali 73 mílur
  • ósamræmi og röng gögn, þar á meðal léleg kort, og sú staðreynd að landfræðileg gögn eins og lengdargráður staða eins og Cape Spartel (þar sem margir yfirmenn tóku afstöðu sína) voru ekki sammála, mjög mismunandi eftir því hvaða siglingahandbók maður notar
Svo, var lengdargráðu orsökin? Greiningar eins og May benda til þess að það hafi verið siglingaóvissa almennt, þar á meðal léleg grunngögn, sem lágu á bak við flakið, en ekki einfaldlega vanhæfni til að laga lengdargráðu. í sjálfu sér . Árið 1707 nefndi enginn lengdarákvörðun sem endanlega orsök heldur. Betri staðsetningartækni, þar á meðal aðferðir til að finna lengdargráður, hefði aðeins getað hjálpað ef þau hefðu verið sameinuð betri athugunaræfingum yfirmanna skipanna og nákvæmari kortum og landfræðilegum gögnum. Í annarri færslu mun ég fjalla um það sem við teljum nú um hlutverk 1707 Isles of Scilly hörmunganna með tilliti til lengdargráðulaga frá 1714. Eða ef þú ert í Greenwich á morgun, mun ég tala um það sem hluta af fyrirlestraröð sjómanna sem helguð er lengdarmálum. Nokkur frekari lestur: W.E. maí, „The Last Voyage of Sir Clowdisley Shovel“, Tímarit siglinga , XIII (1960), bls. 324-332 Peter McBride og Richard Larn, Fjársjóður Shovells aðmíráls (1999)