1759: Dásamlegt ár Bretlands

13. maí 2009



Á þessu ári eru 250 ár liðin frá því að Bretar voru haldnir Annus mirabilis . Með öðrum orðum, og ef latínan þín er svolítið ryðguð, þá var 1759 hið svokallaða „ár sigursins“: vatnaskil í sjö ára stríðinu og ár sem að öllum líkindum breytti gangi breskrar sögu. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219668','attributes':{'class':'media-image mt-image-center','typeof' :'foaf:Mynd','style':'','width':'450','height':'357','alt':'F7408.jpg'}}]]
Dauði Wolfe hershöfðingja Fyrir Breta var 1759 ár hernaðarsigra, á stöðum eins og Minden í Þýskalandi í dag og Quebec í Kanada, auk afgerandi sigra flotans, við Lagos undan Portúgal og Quiberon-flóa í Frakklandi. Sumt fólk, eins og James Wolfe hershöfðingi og Edward Hawke aðmíráll, komu fram sem hetjur; aðrir, eins og George Sackville lávarður í Minden, voru svívirtir fyrir framlag sitt til stríðsátaksins (eða réttara sagt skortur á því!). Undanfarna mánuði hef ég unnið að því hvernig 1759, og sérstaklega orrustunni við Quebec, hefur verið minnst og minnst á síðustu tveimur og hálfri öld. Það er mjög mikilvæg staðbundin Greenwich tenging hér líka: James Wolfe eyddi hluta af unglingsárum sínum í Greenwich, móðir hans bjó í húsi sem lítur út á Greenwich Park og Wolfe sjálfur var grafinn í St Alfege's Church í Greenwich eftir dauða hans kl. Quebec í september 1759. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219669','attributes':{'class':'media-image mt-image-center ','typeof':'foaf:Mynd','style':'','width':'450','height':'340','alt':'F7407.jpg'}}]]
„Sýnt af inntöku Quebec 13. september 1759“ Auðvitað voru hernaðarátök ekki það eina sem gerðist árið 1759. Nýlega sótti ég ráðstefnu þar sem árið var skoðað frá ýmsum sjónarhornum. Það var árið sem George Frideric Handel dó og þá fæddust William Wilberforce, Robert Burns og Mary Wollstonecraft. Á sviði bókmennta kom út bók Voltaires Hreinskilinn , Samuel Johnson Prinsinn af Abessiníu (síðar Rasselas ), og fyrstu tvö bindin eftir Laurence Sterne Tristram Shandy . Önnur útgáfa af Edmund Burke er mjög áhrifamikill Heimspekileg rannsókn á uppruna hugmynda okkar um hið háleita og fagra , með mikilvægum nýrri kynningu um „smekk“, birtist einnig árið 1759. Og í heimi safna opnaði British Museum dyr sínar fyrir almenningi í fyrsta skipti. Einn sagnfræðingur hefur sagt að 1759 ætti að vera eins vel þekkt og 1066, 1588, 1688 og 1707, en mér hefur fundist það almennt lítt áberandi meðal þeirra ára sem fólk telur sögulega mikilvægt. Engu að síður sýnist mér að atburðir sem áttu sér stað árið 1759 hafi haft svo mikil áhrif á svo marga og með svo stórkostlegum afleiðingum fyrir þetta land að það er svo sannarlega vert að minnast þess.