Gisting fyrir „skrímslisskip“

Fyrirhuguð viðbyggingarframkvæmdir fyrir Chatham Dockyard, 1904-1908.



13. september 2017

Eftir að hafa alist upp í norður Kent fylgist ég alltaf með skjalasafni sem tengist siglingum á ánni Medway og sjóhershöfninni í Chatham. Við skráningarvinnu fyrr á þessu ári dróst ég að nokkrum blöðum frá því tímabili þegar Sir Gerard H.U. Noel var yfirmaður á Nore stöðinni. Þeir fela í sér áfrýjun um framlengingu Chatham Dockyard; sjá atriði númeruð NOE/51/5/9 í skjalaskrá.



Tillögur Noels sendar til framkvæmdastjóra aðmíralsins árið 1907

Undirtextinn hér er vantraust Noels á stefnu flotaaðmírálsins Sir John A. Fisher, sem sem fyrsti sjóherra endurbætti konunglega sjóherinn á fyrstu árum tuttugustu aldar. Noel var á móti byggingu stórbyssuherskipa Dreadnought gerð, þar sem kostnaður við áætlunina varð til þess að nauðsynlegt var að leggja fjölda smærri skipa á eftirlaun, draga úr viðveru sjóhers á erlendum stöðvum og skera niður í strandvörnum. Á meðan Noel var á Kínastöðinni árið 1905 voru fimm orrustuskip undir hans stjórn, þar á meðal flaggskipið HMS. Dýrð (1899), voru innkallaðir sem hluti af endurúthlutun flota. Tæknileg sérfræðiþekking Noels gerði það að verkum að rök hans höfðu efni og þó hann hafi að mestu viðrað skoðanir sínar í einrúmi, var hann í bréfaskiptum við háttsetta yfirmenn sem voru hreinskilnari. Þeirra á meðal voru Charles W.D. Beresford lávarður og Hedworth Lambton (síðar Meux), tveir andstæðingar úr hópnum sem Fisher er nefndur „samtök óánægju“.



Þar sem nýja bryggjan í Rosyth var enn á skipulagsstigi hafði Noel áhyggjur af því að einu þurrkvíarnar sem gætu hýst Dreadnought og Ósigrandi bekkjar voru í Portsmouth Dockyard og Hebburn á ánni Tyne (grafarbryggjan Robert Stephenson & Co Ltd). Í bréfum til aðmíralsins, sem send voru í júlí 1907 og júlí 1908, hvatti Noel yfirmenn sína til að íhuga framlengingarverkefni sín fyrir Chatham, um það bil helmingi stærri og kostnaðar en hið metnaðarfulla skipulag sem lagt var upp með árið 1904.

Áætlun um áætlun um framlengingu frá 1904

NOE/51/5/9 inniheldur samanbrotið plan sem sýnir nýja skálina, þurrkvíarnar og inngangslásana sem lagðar voru til 1904. Nýlega fullgerða bryggjan nr. 9 (vinstra megin á myndinni) var tilkomumikil 650 fet að lengd, en núverandi vasainngangar gætu ekki veitt aðgang að nýrri kynslóð stórra herskipa. Í fylgibréfi sem sent var til Noel í maí 1907, útskýrði Edward Raban ofursti, RE, verkstjóri, að aðmíraliðið hefði alfarið fallið frá þessu fyrirkomulagi í þágu Rosyth, vegna fjárhagstakmarkana, erfiðleika við nauðsynlegar dýpkunarframkvæmdir og við siglingar. stór herskip meðfram Medway.



Hefði það verið smíðað hefði 4. Basin í Chatham haft stórkostleg og varanleg áhrif á landafræði staðarins. Það náði yfir 57 hektara svæði, með tveimur inngangslásum frá ánni og þremur þurrkvíum, sú stærsta var 800 fet á lengd. Frá því að Chatham Dockyard var lokað árið 1984 hefur mest af þessu svæði á St. Mary's Island verið þakið íbúðarhúsnæði.

Raban

Ég hef ekki fundið neina heimild um viðbrögð við tillögum Noels, en ég býst við að þær hafi verið virtar að vettugi af sömu ástæðum og þær sem gefnar voru upp þegar fyrra kerfinu var hafnað. Noel hafði lýst yfir brýnni nauðsyn, en aðmíralið virðist hafa ruglast í gegn, þar sem ný aðstaða fyrir stór herskip á Rosyth var ekki tekin í notkun fyrr en 1916.



hvað er stjörnumerki

Andstaða Noels við umbætur Fisher var ráðandi síðustu ár ferils hans. Árið 1909 skrifaði hann Reginald McKenna, fyrsta herra aðmíralsins, þar sem hann bað um að vera tekinn af tillitssemi við Order of the Bath (GCB), vegna stöðu hans í að vera svo af samúð með nýlegri stjórn sjóhersins. Atburðir sem áttu sér stað eftir að Noel lét af störfum, einkum hið mikilvæga stórbyssueinvígi í orrustunni við Jótland árið 1916, gera það að verkum að íhaldssamar skoðanir hans, þar á meðal val hans á orrustuskipum með aukavopnum, virðast frekar einkennilegar. Hins vegar má segja að málið um bryggjugistingu fyrir „skrímslaskip“ hafi aldrei horfið. Eins og er er verið að sýna það með dýpkunarverkefninu sem er nauðsynlegt til að útvega rás fyrir hið nýja Elísabet drottning flokks flugmóðurskip í Portsmouth Dockyard.

Yfirlit yfir pappíra sem afkomendur flotans aðmíráls Sir Gerard H.U. Noel (1845-1918) má finna undir tilvísuninni EITTHVAÐ í skjalaskrá. Blöðin NOE/50-58 voru keypt árið 2013 og mikilvæg atriði þeirra eru rædd í „A Difficult Person to Tackle“ eftir Richard Hill aðmírál í „The Mariners Mirror“, bindi 98, númer 4, nóvember 2012.

Erindi um framlengingu Chatham Dockyard sem lagt var til árið 1904 er einnig að finna undir tilvísuninni ADM 214/4 í Þjóðskjalasafninu.



Graham Thompson, aðstoðarmaður skjalasafns