AGOA heldur áfram: Farið yfir endurheimild síðustu viku í öldungadeild Bandaríkjanna

Á fimmtudaginn í síðustu viku og með atkvæðum 97-1 samþykkti öldungadeild Bandaríkjanna lög um framlengingu viðskiptavilja frá 2015, sem felur í sér endurheimild á lögum um vöxt og tækifæri í Afríku (AGOA). Með þessari aðgerð leitast öldungadeildin við að staðfesta miðpunktur viðskiptasamskipta Bandaríkjanna og Afríku sunnan Sahara , auk varanlegrar samstöðu tveggja flokka um sterkari viðskiptatengsl við svæðið.



Lögin fara nú til fulltrúadeildar Bandaríkjaþings. Eftir því sem þetta frumvarp færist nær því að verða að veruleika er mikilvægt að endurskoða þær sérstöku breytingar sem útgáfa öldungadeildarinnar af endurheimild AGOA hefur í för með sér fyrir afríska styrkþega og hliðstæða þeirra í Bandaríkjunum. Hér metum við í stuttu máli helstu endurskoðanir á áætluninni, flokkaðar í stórum dráttum sem hið góða og það sem á að ákveða. Mikilvægt er að enn eru tækifæri til að breyta endurheimild AGOA og nokkrar breytingar gætu styrkt frumvarpið.





Hið góða

Langtíma framlenging: Endurheimild AGOA framlengir áætlunina til 30. september 2025 — 10 ára tímasímabil, sem felur einnig í sér áframhaldandi efnisáætlun þriðja lands fyrir sama tímabil. Saman standa þessi ákvæði sem lengsta framlenging sem frumvarpið hefur fengið. Skammtímaframlengingar og óviss endurnýjunarferli hafa verið stærstu hindrunin fyrir velgengni AGOA. Nýja endurheimildafrumvarp öldungadeildarinnar veitir nákvæmlega þá tegund af stöðugleika og fyrirsjáanleika sem þarf til þess að styrkþegalönd geti nýtt AGOA á skilvirkari hátt og fyrir fyrirtæki til að taka langtímafjárfestingarákvarðanir í álfunni.

jörð miðað við tungl

Markvissar og sveigjanlegar umsagnir um hæfi: Útgáfa öldungadeildarinnar af AGOA endurheimildinni veitir aukinn sveigjanleika og fyrirfram viðvörun fyrir land þar sem um er að ræða hæfi. Til viðbótar við árlega endurskoðun og beiðni um opinbera umsögn um hvort styrkþegalönd uppfylli hæfisskilyrðin, getur forseti nú hafið mat utan lotu. Forsetinn verður einnig að veita viðkomandi landi 60 daga viðvörun ef afturkalla á kjör þess. Að auki mun bandarísk stjórnvöld hafa meiri sveigjanleika í samskiptum við styrkþegalönd sem uppfylla ekki hæfisskilyrðin. Löggjöf öldungadeildarinnar kveður á um afturköllun, frestun eða takmörkun á tollfrjálsri meðferð. Þetta gefur forsetanum markvissari leið til að refsa fyrir brot. Til dæmis, ef þessi nýja nálgun hefði verið við lýði í valdaráni Madagaskar 2009, sem leiddi til útilokunar landsins frá AGOA frá 2010-2014, gætu Bandaríkin hafa getað varðveitt nokkur þúsund störf sem töpuðust (aðallega af konum) , en stunda markvissari aðgerðir gegn hagsmunum þeirra sem stunda pólitískan óstöðugleika.



Áhersla á landbúnað og konur: Þessi AGOA endurnýjun viðurkennir mikilvægu hlutverki landbúnaðargeirans og felur sérstaklega í sér stuðning við fyrirtæki og atvinnugreinar sem taka þátt í kvenbændum og frumkvöðlum. Samkvæmt Alþjóðabankanum starfa um 65 prósent af heildarvinnuafli svæðisins í landbúnaði, þar sem kvenkyns verkamenn eru sérstaklega mikilvægir. Þetta hortatory tungumál er mikilvægt, en útgáfa öldungadeildarinnar af AGOA endurheimild grípur einnig til aðgerða til að veita tæknilega aðstoð sem þarf til að hjálpa afrískum landbúnaðarfyrirtækjum að fá aðgang að bandarískum mörkuðum. Sérstaklega lyftir löggjöfin þakinu á fjölda landa sem geta fengið stuðning til að byggja upp viðskiptagetu í Bandaríkjunum og hvetur landbúnaðarráðuneytið til að fjölga starfsfólki utanríkisþjónustu landbúnaðarþjónustu sem falið er að manna þessar mikilvægu áætlanir í 30. Forysta öldungadeildarinnar, dags. þetta mál er lofsvert, en uppfylling þessara ákvæða mun að lokum ráðast af frammistöðu alríkisstofnana sem taka þátt í að byggja upp viðskiptagetu og því miður er sagan ekki besti leiðarvísirinn. Í mörg ár var utanríkisviðskiptaþjónusta bandaríska viðskiptaráðuneytisins á meginlandi Afríku undirmönnuð og þessi þróun breyttist nýlega undir stjórn Penny Pritzker, ráðherra.

Hreyfing í átt að gagnkvæmum viðskiptasamningum: AGOA veitir einhliða aðgang fyrir innflutning frá Afríku til Bandaríkjanna. Þó að þetta haldi áfram að vera hvati fyrir efnahagsþróun og fjárfestingu í Bandaríkjunum, þá er þörf á að byrja að fara yfir í gagnkvæmara viðskiptasamband við Afríku, sérstaklega þar sem mörg Afríkuríki hafa hafið gagnkvæmar viðskiptaívilnunaráætlanir (efnahagssamstarfssamningana) við Afríku. Evrópusambandið. Afríka sunnan Sahara er enn eitt af einu svæðum í heiminum þar sem Bandaríkin skortir hvers kyns sambærilegan fríverslunarsamning (FTA). Löggjöf öldungadeildarinnar krefst á viðeigandi hátt að skrifstofu viðskiptafulltrúa Bandaríkjanna (USTR) skýri frá áformum um að semja um slíka samninga innan árs og tilkynni þinginu um hvaða Afríkuríki sem hefur lýst yfir áhuga á fríverslunarsamningi. Þó að þetta sé mjög jákvæður þáttur í endurheimild AGOA, ættu USTR skýrslur að vera gefnar út oftar en á fimm ára fresti, eins og nú er kveðið á um í öldungadeildinni.

Útgáfunýtingaraðferðir: Þrátt fyrir árangur á lykilsviðum og mikilvægum umbótum hafa AGOA-hæf lönd átt í erfiðleikum með að nýta sér ívilnandi aðgang að bandarískum mörkuðum. Endurheimild AGOA leitast við að taka á þessu vandamáli með því að krefjast þess að þátttökulönd þrói og birti nýtingaráætlanir, sem tilgreina þær geira þar sem hvert land telur sig geta verið samkeppnishæft og hvernig það ætlar að nýta sér þessa möguleika. Þetta er kærkomið framtak. Það mun ekki aðeins gefa meiri áherslu og innihald til árlegra AGOA málþinga, heldur mun það veita fyrirtækjum, frá Afríku og Bandaríkjunum, fleiri tækifæri til að ráða stjórnvöldum um hvernig á að nýta sér áætlunina. USTR er einnig skylt að leggja AGOA nýtingarskýrslu fyrir þingið á tveggja ára fresti. Þessar nýju skýrslur gætu stutt aukna notkun áætlunarinnar, sérstaklega ef einkageirinn og borgaralegt samfélag taka virkan þátt í umræðunni.



Það sem á að ákveða

Hlutverk Suður-Afríku: Viðvarandi ágreiningur um Útflutningur Bandaríkjanna á alifuglum til Suður-Afríku hefur verið ein mikilvægasta hindrunin fyrir endurheimild AGOA. Löggjafaraðilar gerðu að lokum málamiðlun um málið með því að setja inn ákvæði um endurheimild AGOA sem krefst þess að forsetinn láti endurskoða þátttöku Suður-Afríku í áætluninni innan 30 daga frá framlengingu AGOA. Að mörgu leyti er þetta besta niðurstaðan miðað við hina sem að sögn voru til skoðunar, svo sem að útiloka Suður-Afríku með öllu eða framlengja bæturnar um aðeins þrjú ár. Í ljósi fríverslunarsamnings Suður-Afríku við ESB og vaxandi fjölda bandarískra fyrirtækja kvartanir til USTR um aðgangshindranir á Suður-Afríkumarkaðinn, Pretoría og Washington þurfa að nota þessa stund til að móta teikningu fyrir gagnkvæmara viðskiptasamband.

Stuðningur við svæðisbundna samþættingu: Endurheimild AGOA leitast við að styðja við svæðisbundna samrunaáætlun Afríku með bættum upprunareglum, en meira mætti ​​gera til að styðja metnaðarfulla viðleitni svæðisins til að koma á fríverslunarsamningi á meginlandi fyrir árið 2017. Þó að margir séu enn efins um tímalínuna fyrir þetta framtak, eru leiðtogar Austur-Afríkubandalagsins, Suður-Afríkuþróunarbandalagsins og sameiginlega markaðarins fyrir Austur- og Suður-Afríku. gert ráð fyrir að undirrita þríhliða fríverslunarsvæðissamning þann 10. júní 2015 sem mun fela í sér helmingur aðildarríkja Afríkusambandsins í heild, með samanlagt 600 milljónir íbúa og samþætta landsframleiðslu tæplega 1 trilljón dollara . Samþættari afrísk hagkerfi gætu skipt sköpum fyrir svæðið og AGOA gæti enn veitt betri framsetningu á því hvað Bandaríkin gætu gert til að styðja þetta ferli og samræma viðskiptastefnu Bandaríkjanna að markmiðum svæðisins.



Innflutningsnæmni og tollkvótar: Kannski væri áhrifamesta ákvæðið um endurheimild AGOA að auka hæfi vöru fyrir AGOA styrkþega. Innflutningsnæmar geirar eins og sykur og bómull eru svæði þar sem Afríka gæti hagnast mest hvað varðar aukin viðskipti við Bandaríkin. Reyndar, í ágúst á síðasta ári, benti USTR á 316 sérstakar gjaldskrárlínur sem forgangsverkefni fyrir hugsanlega þátttöku í endurnýjun AGOA, en þessi ákall til aðgerða virðist ekki hafa fengið hljómgrunn á þinginu ennþá. Í 2013 samantekt frá samstarfsmönnum okkar hjá Brookings stofnuninni er komist að þeirri niðurstöðu að fullur tollfrjáls, kvótalaus aðgangur að bandarískum mörkuðum myndi auka útflutning frá Afríku um 72,5 milljónir dala, en kosta Bandaríkin aðeins 9,6 milljónir dala. Svipuð Brookings skýrsla dregur fram mörg svæði þar sem meira væri hægt að gera hvað varðar úthlutun viðbótarkvóta fyrir landbúnaðarútflutning til AGOA-hæfra landa. Eins og mögulegt er, gætu löggjafar enn litið á þessi svæði sem ráðstafanir til að bæta AGOA.

unga victoria og albert

Næstu skref

Tillaga öldungadeildarinnar um að endurheimta AGOA er stór áfangi fyrir áætlunina, en það er samt langt frá því að frumvarpið muni á endanum standast. Vísbendingar eru um að fulltrúadeildin muni fara til atkvæðagreiðslu um Trade Promotion Authority fyrir AGOA, sem skilur frumvarpið eftir í nokkuð ótryggri stöðu fyrir ferð Obama forseta til Kenýa í júlí. Á millitímabilinu munu flestir talsmenn áætlunarinnar líklega halda áfram að einbeita sér að því að hvetja þingið til að grípa til skjótra aðgerða. Þó að áherslan á AGOA haldi áfram, hafa bandarískir löggjafar gripið til annarra mikilvægra aðgerða til að bæta fjárfestingarstefnu Bandaríkjanna í Afríku. Síðasta fimmtudag lagði öldungadeildarþingmaðurinn Richard Durbin (D-IL) fram breytingu á útgáfu öldungadeildarinnar af Trade Promotion Authority, sem myndi krefjast þess að forsetinn setji sér stefnu til að auka útflutning Bandaríkjanna til svæðisins. Þessi breyting byggir á fyrra frumvarpi öldungadeildarþingmanns Durbin, Fjölgun bandarískra starfa með meiri útflutningi til Afríku lög frá 2012 , (með samhliða aðgerðum sem fulltrúar Chris Smith (R-NJ) gripu til í húsinu), sem einnig kallaði eftir því að sérstakur Afríkuútflutningsstefnustjóri yrði settur í Hvíta húsið og gegndi hlutverki aðalleiðtoga um framkvæmd viðleitni til að styðja Bandaríkin -Afríkuverslun. Bandarísku löggjafarmennirnir sem kusu með yfirgnæfandi hætti að styðja AGOA í síðustu viku ættu að skoða þessa breytingu alvarlega þar sem þeir íhuga TPA fyrir hlé á minningardegi.