Alien list: George Stubbs og leitin að geimveru lífi

Staðsetning Royal Observatory

23. ágúst 2013



Fréttir um að samstarfsmenn okkar á Sjóminjasafninu séu uppteknir við að safna fé til að eignast tvö olíumálverk eftir 18. aldar listamanninn George Stubbs hafa vakið mig til umhugsunar um tengsl við núverandi sýningu Konunglega stjörnuskoðunarstöðvarinnar. Alien Revolution: breytileg skynjun á geimverulífi . Málverkin sem um ræðir, Kongour frá Nýja Hollandi og Portrett af stórum hundi, eru elstu birtingarmyndir í vestrænni list á því sem nú eru orðin helgimynda áströlsk dýr: kengúran og dingóinn. Þeir voru pantaðir frá Stubbs af hinum mikla náttúrufræðingi Sir Joseph Banks sem hafði fylgt James Cook skipstjóra í fyrstu Kyrrahafsferð sinni um borð HMS Endeavour árin 1768-71. Meginmarkmið þessa leiðangurs var stjarnfræðilegt - að fylgjast með 1769 flutningur Venusar frá eyjunni Tahítí – en frægt er að síðari leiðbeiningar Cooks voru að sigla áfram til að kanna strandlengju „New Holland“, hinnar víðáttumiklu óþekktu heimsálfu sem við köllum nú Ástralíu. The Kongouro frá New Holland (Kengúru), George Stubbs; olía á panel, árituð og dagsett 1772. Einkasafn. Með leyfi Nevill Keating Pictures Ltd. Þetta verkefni leiddi af sér sprengingu vísindauppgötvana og skýrslur Banks um undarlegar nýjar plöntur og dýr töfruðu ímyndunarafl almennings þegar hann sneri aftur. Málverk Stubbs tákna því mikilvægt menningarlegt og vísindalegt augnablik: 18. aldar evrópskt kynni af framandi lífi úr fjarlægu og framandi umhverfi. Þeir skrá einnig tímamót fyrir fólk og dýr í Ástralíu, þegar samband við Evrópu var um það bil að breyta heiminum að eilífu. Á svipaðan hátt, sýning Stjörnuskoðunarstöðvarinnar Geimverubylting kannar hvernig vísindi og ímyndunarafl hafa mótað hvernig við hugsum um líf annars staðar í alheiminum og hvernig breyttar hugmyndir um geimverið líf hafa aftur haft áhrif á skilning okkar á lífi hér á jörðinni. Saga sýningarinnar hefst á 16. öld með pólska stjörnufræðingnum Nicolaus Copernicus og helíómiðjulíkani hans af alheiminum, sem hrakti mannkynið úr forréttindastöðu sinni í miðju alls - og sáði í leiðinni fræjum fyrir hugmyndir um líf á öðrum plánetum. Seint á 18. öld var mikið deilt um hugmyndina um geimverur, samtímamaður Stubbs, stjörnufræðingurinn Sir William Herschel, jafnvel vangaveltur um möguleikann á lífi á sólinni. Sagan heldur áfram í gegnum Mars-síki Percival Lowell og hina vísinda-fimi þráhyggju 20. öld að glænýjum stjörnulíffræðivísindum og nútíma hrifningu okkar á SETI, Leitaðu að geimvera upplýsingaöflun . Ef Stubbs þing virðist líffærafræðilega óþægilega fyrir nútíma augum þetta er varla spegilmynd um færni listamannsins - eftir að hafa aldrei séð lifandi dýrið var allt sem hann þurfti að fara á skrifaðar lýsingar, nokkrar skissur og frekar tilviljunarkennt uppblásið kengúruhúð. Tilraunir til að lýsa geimverulífi eru á sama hátt hamlað af þeirri óþægilegu staðreynd að (UFO skýrslur standast ekki) enginn hefur í raun séð geimveru. Þrátt fyrir þessa frekar augljósu fötlun hafa vísindamenn og listamenn í gegnum aldirnar ekki sparað neina vinnu við að breyta vísindalegum hugmyndum og hreinum vangaveltum í sjónmyndir um hvernig framandi lífsform gætu litið út – með mismiklum trúverðugleika. Geimverubylting inniheldur nokkrar af þessum æfingum, og mín eigin uppáhalds eru næstum „lífstærðar“ endurgerðir af ímynduðum geimverum málaðar af vísindaskáldskapnum og fantasíulistamanninum. Wayne D. Barlowe . Innrás geimvera: Sýningar Wayne D. Barlowe á skálduðum geimverum til sýnis í Royal Observatory Greenwich sem hluti af Alien Revolution sýningunni. Til vinstri: 'Cygnostik' úr 'A Little Knowledge' eftir Michael Bishop. Til hægri: 'Vegan' úr 'Have Spacesuit Will Travel' eftir Robert A. Heinlein. Líkt og Stubbs vann Barlowe út frá rituðum lýsingum á viðfangsefnum sínum, að þessu sinni úr klassískum vísindaskáldsögum eftir rithöfunda eins og Arthur C. Clarke, Robert A. Heinlein og Jack Vance. Í mörgum tilfellum hafa höfundar lagt mikið á sig til að byggja skáldaðar geimverur sínar á trúverðugum vísindum, svo flutningur Barlowe tekur mið af líkamlegum og líffræðilegum takmörkunum sem og eigin ímyndunarafli. Sjónmynd Wayne D. Barlowe á „Sulidor“ úr skáldsögu Robert Silverberg „Downward to the Earth“ veltir fyrir sér tei á kaffihúsi Royal Observatory. Það getur verið gaman - ef frekar léttvægt - að hugsa um Stubbs Kongour frá Nýja Hollandi sem snemma dæmi um sci-fi list, en málverkið sýnir einnig alvarlegri punkt um hvernig við sjáum okkur sjálf. Þegar Evrópubúar „uppgötvuðu“ Ástralíu höfðu menn þegar búið þar í 50.000 ár - miklu lengur en tilvist Homo sapiens í sjálfri Evrópu. Á þessum víðfeðma tíma höfðu frumbyggjar Ástralíu þróað háþróaða menningartól fyrir líf mitt í hörðu og viðkvæmu umhverfi eyjarinnar álfunnar, án þess að þörf væri á háþróaðri tækni. En, viljandi eða á annan hátt, hafði samband við tæknivædda Evrópubúa óheppilegar afleiðingar fyrir þessa fornu menningu. Kannski ættum við að hafa þetta í huga á 21. öldinni þegar við leitum ákaft í stjörnurnar að merki um vitsmunalíf. Alheimurinn hefur verið til í 13,8 milljarða ára og líkurnar eru á því að aðrar siðmenningar þarna úti hafi þegar verið til miklu lengur en við. Sumir vísindamenn hafa gefið til kynna að menningarsjokkið sem fylgir því að hitta geimverur með krafta og tækni sem er þúsundum eða jafnvel milljónum ára þróaðri en okkar eigin gæti verið yfirþyrmandi, jafnvel þó að geimverurnar sjálfar hefðu aðeins góðlátlegar og vingjarnlegar ásetningir í garð okkar. Geimverubylting inniheldur tilvitnun í eðlisfræðinginn og heimsfræðinginn Stephen Hawking , sem varar við „Ef geimverur heimsækja okkur, yrði niðurstaðan svipað og þegar Kólumbus lenti í Ameríku, sem reyndist ekki vel fyrir frumbyggja Ameríku“. Hann gæti líka hafa notað fordæmi Captain Cook og fólk og dýr í New Holland. Þegar við horfum á þráhyggju og örlítið óþægilega Stubbs þing Kannski ættum við að spyrja okkur tilsvarandi óþægilegrar spurningar: Er þetta hvernig háþróuð geimverur gætu horft á okkur? Geimverubylting stendur til 8. september í Royal Observatory Greenwich og er aðgangur ókeypis. Kongour frá Nýja Hollandi og Portrett af stórum hundi eru til sýnis í Sammy Ofer álmu Þjóðminjasafnsins til 5. nóvember. Hægt er að gefa til ákallsins um að eignast málverkin hér.