Ferðalög (20. aldar) úr herra Harrison

Staðsetning Royal Observatory

17. febrúar 2014



Við erum nú þegar komin vel inn í 2014, sem er auðvitað stóra árið okkar: 100 ára afmæli fyrstu lengdargráðulaganna. Auk þess að halda áfram að framleiða afrakstur úr fræðilegu verkefninu horfum við til opnunar Sýningin Skip, klukkur og stjörnur og stórráðstefna í afmælismánuðinum, júlí. Sýningin mun, ef svo má segja, halda áfram eftir 2014, þó ekki síst vegna þess að það verður tónleikaútgáfa af sýningunni á leið til Bandaríkjanna árið 2015. Margir einstakir munir frá Greenwich og öðrum breskum lánveitendum verða á ferð, þ.á.m. H4 frá John Harrison . H4 hefur auðvitað ferðast áður (ólíkt H2 og H3 ), í réttarhöldum á sjöunda áratug síðustu aldar. Árið 1963, lagði leið sína yfir Atlantshafið enn og aftur og ferðaðist til Bandaríkjanna á 200 ára afmæli ferð sína til Barbados . Á því ári var H4 settur á sýninguna Stjörnustöð bandaríska sjóhersins , í Washington DC. Þetta, sem var stofnað árið 1844, var viðeigandi sem samsvarandi stofnun við Royal Observatory, Greenwich, sem styður fyrst og fremst stjörnufræði fyrir siglingar og tímaákvörðun. Árið 1963 var í eina skiptið - þar til nú - sem H4 hafði verið sýndur utan Bretlands. Sem betur fer fyrir okkur hefur USNO haldið nokkrum myndir af skjánum og gerði þær aðgengilegar á netinu, ásamt nokkrum öðrum heillandi myndum af sýningum og ferðum sem fóru fram á sjötta og níunda áratugnum, og myndum úr bókasafni, munasöfnum og sögu stofnunarinnar sjálfrar. Tímavörðurinn var, fremur glæsilega, sýndur „afpakkaður“, þannig að hægt var að sjá hulstur, skífu og hreyfingu í hringnum með hjálp spegla. Rétt eins og árið 1763 ferðaðist tímavörðurinn ekki einn. Ljósmyndirnar sýna einnig nærveru William P. Roseman, yfirmanns Chronometer Workshop í Royal Greenwich Observatory (þá staðsett kl. Herstmonceux í Sussex ). Hann er sýndur hér til hægri, með William Markowitz, forstöðumanni tímaþjónustudeildar US Naval Observatory til vinstri. Ég er samt ekki viss um hver kappar á þessari mynd voru , fengu forréttindi að fá að skoða þennan fræga hlut mjög náið. Athugið flotabúningana í sætunum fyrir aftan. Sýningarnar innihéldu smá stuðningsefni fyrir sögu Harrisons. Hinar sjóklukkurnar komust ekki á óvart og bandarískir gestir árið 1963 þurftu að þola röð mynda með texta. H1-3 eru enn of flóknar, viðkvæmar og dýrmætar til að ferðast árið 2015 en sem betur fer eru nú til hágæða eftirlíkingar af þessum klukkum. Þeir sýna, í smáatriðum, ótrúlega vinnu Harrisons og nýsköpun og - í endurgerð tréramma sem sýna hvernig þeir hefðu upphaflega verið settir upp - hreinan mælikvarða þeirra. Sem siglingatæki voru klukkur Harrisons hvergi nærri eins vel ferðaðar og tímamælarnir og tímamælarnir sem komu á eftir þeim. Sem táknmynd mun H4 hins vegar lengi halda áfram að gera einstaka áhlaup út í hinn stóra heim. Allar myndir frá Bókasafn bandaríska sjóhersins .